The Clash. London Calling

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¿Cuánto tarda alguien en convertirse en leyenda?

Imagino que es una fórmula extraña en la que factores como talento, esfuerzo, actitud, tiempo y muerte se multiplican y dividen a su antojo.
Me resulta curioso que cuando escuché por primera vez a The Clash en 1989 eran ya leyenda y solo habían transcurrido 3 años desde su disolución y 12 desde su debut.
Los conocí gracias a un libro de texto en el que salía una viñeta con un personaje punky que llevaba una camiseta del grupo. La imagen y en especial la tipografía de The Clash, la de su primer álbum, me atrajeron poderosamente y empecé a buscar a alguien que tuviera un disco suyo. Tardé en conseguirlo, pero cayó en mis manos esa reliquia llamada “London Calling”, el disco que más veces he escuchado en mi vida.

Recuerdo hasta el crepitar del vinilo que antecede a la primera nota, premonitorio, avisando que llega algo grande. Y recuerdo esos primeros acordes que crecen y se expanden en todas las direcciones, hacia arriba, hacia los lados, hacia el fondo, como una sobredosis de dopamina que riega todas las conexiones cerebrales.
El comienzo de “London Calling” en los oídos vírgenes de un niño de 14 años tumba cualquier cosa que se haya podido escuchar antes.
En cierto modo me sucedió lo mismo a los 6 años con Abba, a los 10 con The Communards o ya más tarde con The Pixies, pero a los 14 todo duele más, el corazón escuece, y la primera vez que escuché “London Calling” puede que haya sido la sensación más intensa que me ha provocado la música.

Podía haberos puesto decenas de canciones de The Clash pero por coherencia con mi relato he elegido “London Calling”, que imagino la habréis escuchado cientos de veces. No es para menos.

Aquí en Youtube.

LONDON CALLING

London calling to the faraway towns
Now war is declared, and battle come down
London calling to the underworld
Come out of the cupboard, you boys and girls
London calling, now don’t look to us
Phoney Beatlemania has bitten the dust
London calling, see we ain’t got no swing
‘Cept for the ring of that truncheon thing

The ice age is coming, the sun’s zooming in
Meltdown expected, the wheat is growing thin
Engines stop running, but I have no fear
‘Cause London is drowning, and I live by the river

London calling to the imitation zone
Forget it, brother, you can go it alone
London calling to the zombies of death
Quit holding out, and draw another breath
London calling, and I don’t wanna shout
But while we were talking, I saw you nodding out
London calling, see we ain’t got no high
Except for that one with the yellowy eyes

The ice age is coming, the sun’s zooming in
Engines stop running, the wheat is growing thin
A nuclear error, but I have no fear
‘Cause London is drowning, and I live by the river

The ice age is coming, the sun’s zooming in
Meltdown expected, the wheat is growing thin
Engines stop running, but I have no fear
‘Cause London is drowning, and I live by the river

Now get this

London calling, yes, I was there, too
An’ you know what they said? Well, some of it was true!
London calling at the top of the dial
After all this, won’t you give me a smile?
London calling

I never felt so much alike alike alike alike

LONDRES EMITIENDO

Londres emitiendo para los pueblos lejanos
se ha declarado la guerra y la batalla se acerca
Londres emitiendo para el inframundo
salgan ya del armario, chicos y chicas
Londres emitiendo, no nos miren a nosotros
la falsa beatlemania ha mordido el polvo
Londres emitiendo, nosostros no nos bamboleamos
salvo subordinados por una cachiporra.

La era del hielo se acerca, el sol se hace mas fuerte
se aguarda un colapso, y el trigo apenas crece
los motores se detienen, pero no tengo miedo
porque Londres se esta incendiando y yo, yo vivo junto al rio.

Londres emitiendo para la zona de imitación
olvídalo, hermano, tu puedes hacerlo solo
Londres emitiendo para los muertos vivientes
sal de ahi conteniendo el aire y luego vuelve a respirar
Londres emitiendo y no lo quiero gritar
pero mientras estamos hablando, veo que meneas la cabeza
Londres emitiendo, puedes ver que no ocultamos nada
a excepción de aquel con los ojos amarillentos

La era del hielo se acerca, el sol se hace mas fuerte
se aguarda un colapso, y el trigo apenas crece
es una era nuclear, pero no tengo miedo
porque londres se esta ahogando y yo, yo vivo junto al rio.

La era del hielo se acerca, el sol se hace mas fuerte
se aguarda un colapso, y el trigo apenas crece
es una era nuclear, pero no tengo miedo
porque londres se esta ahogando y yo, yo vivo junto al rio.

Ahora escúchame

Londres emitiendo, y sí, yo he estado allí también
¿Y sabes que me dijeron? bueno, algo de eso era cierto!
Londres emitiendo para lo mas alto del globo
y despues de todo esto, ¿Me regalarás una sonrisa?
Londres emitiendo

nunca me senti tanto como un, como un, como un…

El vídeo oficial en una gabarra, como debe ser, como los campeones.

Aquí en directo.

The Clash se formó en Londres en 1976. Tras su primer concierto, el periodista de la revista NME Charles Shaar Murray escribió: “The Clash es la clase de banda de Garage que debería rápidamente regresar a su garage, preferiblemente con la puerta cerrada y el motor en marcha”. La frase es brillante y, desde luego, el Señor Shaar no contaba con el beneficio del tiempo con el que contamos nosotros.
Efectivamente, el motor de The Clash estaba en marcha, grabaron su debut en 1977, otro disco en el 78, uno doble en el 79, uno triple en el 80 y luego dos más antes de separarse. Imagino que ese volumen de trabajo, giras incluidas de por medio, fue lo que hizo saltar por los aires la fórmula para convertirse en leyenda y por eso The Clash lo fueron tan pronto.

“London Calling” pertenece a “London Calling”, su tercer álbum, grabado en los estudios Wessex de Londres y producido por Guy Stevens y el miembro de la banda Mick Jones en 1979.
Los buenos discos empiezan por la portada y “London Calling” es un disco absoluto desde su portada hasta la última nota. La foto fue tomada por Pennie Smith durante una actuación de la banda en el Palladium de Nueva York. En ella se ve a Paul Simonon, bajista del grupo, a punto de golpear su instrumento contra el suelo. La fotógrafa no quería incluir la imagen porque para ella, técnicamente, no era buena. La revista Q la nombró mejor fotografía de la historia del Rock. La frase “London Calling” (Londres emitiendo) era utilizada por la BBC en sus emisiones durante la segunda guerra mundial. La tipografía es un homenaje al álbum de debut de Elvis Presley.
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Me despido ya por hoy hablando del poder magnético que sobre mí ejerce la figura del cantante y guitarrista Joe Strummer, a quien he mencionado en varias ocasiones en este blog. Es su voz, su fuerza, su gesto, es cómo irrumpió en mi vida, es difícil de explicar pero para mí es un verdadero ídolo. Recuerdo el día de su muerte, de las personas a las que no he conocido personalmente es la pérdida que más he sufrido.

Yo sé que está a la altura de Lennon, Mozart o Camarón, y no me cansaré de repetirlo.

CANCIÓN: LONDON CALLING
AUTORES: JOE STRUMMER, MICK JONES
INTÉRPRETES: THE CLASH
ÁLBUM: LONDON CALLING
AÑO: 1979

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